Accenti stranieri: problemi in un ambiente di lavoro diversificato?

Il successo aziendale oggi richiede un corpo diversificato di talenti per implementare nuove idee, punti di vista e prospettive. La base di clienti è diventata multiculturale e la necessità di una comunicazione efficace richiede diversità. In passato i maschi bianchi costituivano più del 60% della forza lavoro americana. Un modello di crescita costante ha creato una carenza di personale qualificato con conseguente forza lavoro multinazionale di oggi e un’alterazione dell’immagine del tipico lavoratore americano.

Il rapporto del Dipartimento del Lavoro degli Stati Uniti “Futurework:” Trends and Challenges for Work in the 21st Century afferma: “Entro il 2050, la popolazione statunitense dovrebbe aumentare del 50% e i gruppi minoritari costituiranno quasi la metà della popolazione. L’immigrazione rappresenterà per quasi due terzi della crescita demografica della nazione. Si prevede che la popolazione degli americani più anziani raddoppierà. Un quarto di tutti gli americani sarà di origine ispanica. Quasi un americano su dieci sarà di origine asiatica o delle isole del Pacifico. E più Le donne e le persone con disabilità saranno al lavoro. Ovviamente è necessaria una comunicazione chiara. Tuttavia, nel posto di lavoro di oggi la comunicazione è carente a causa di gran parte degli accenti della forza lavoro internazionale.

R. Roosevelt Thomas, autore di “Beyond Race and Gender”, afferma che la gestione della diversità è “un processo manageriale completo per lo sviluppo di un ambiente che funzioni per tutti i dipendenti”. Tuttavia, tale ambiente compatibile non esiste ancora nelle aree di lavoro. Alcuni colleghi americani hanno un pessimo atteggiamento e una grave mancanza di pazienza quando si tratta di conversare a qualsiasi livello con coloro che parlano con un accento pesante. Il loro atteggiamento è “Perché non possono semplicemente andare da qualche parte e imparare l’inglese”. La verità è che sono andati da qualche parte e hanno imparato l’inglese e non è raro vedere statistiche che mostrano che spesso i non madrelingua ottengono punteggi più alti nell’esame di grammatica standard rispetto al madrelingua inglese. Pertanto, “imparare” l’inglese non è sempre il problema, ma lo è parlare.

Lo studente di seconda lingua (compresi gli americani che acquisiscono una lingua straniera) parla la lingua acquisita nello stesso modo in cui si parla la lingua madre, creando quindi un “accento”. Il ritmo, l’accento, l’intonazione e la proiezione vocale della lingua madre si trasferiscono alla seconda lingua o alla lingua acquisita e quando vengono pronunciate provocano una serie di distorsioni nella formazione delle parole, nella pronuncia, ecc.

Insensibili colleghi americani hanno affermato: “Perché non possono semplicemente ascoltare e ripetere come fanno i nostri figli?” Se il semplice sentire e parlare fosse l’unico requisito per l’acquisizione della lingua, non ci sarebbero problemi di comunicazione in nessuna parte del mondo. Non c’è niente di semplice nell’acquisizione della lingua. In effetti, è un affare molto complicato. Oltre alle caratteristiche linguistiche, ci sono altri fattori che contribuiscono a parlare con un accento straniero. (Sulla natura degli accenti stranieri, Daniel P. Dato, Ph.D, CCC)

Esempio (1) Fattori fisici: pronunciare un singolo suono implica l’utilizzo di una stima di 100 diversi muscoli della gola, della laringe, della bocca, delle labbra, della lingua e del meccanismo respiratorio. Facciamo molto di questo involontariamente. Immagina di provare consapevolmente a controllare qualcosa di così complesso.

Esempio (2) fattori cognitivi (attività mentale coinvolta nella risoluzione dei problemi). Bisogna considerare la percezione, la memoria, la formulazione di idee e il linguaggio di elaborazione. I bambini acquisiscono il linguaggio più facilmente utilizzando tutte le modalità sensoriali e acquisendo nuove conoscenze. L’adulto acquisisce il linguaggio generalmente in un ambiente di classe artificiale in cui le attività neuronali sono limitate e le sue associazioni sensoriali sono limitate. Non ha esperienza significativa con la nuova lingua 2) non vive queste esperienze, ma le analizza 3) finisce per intellettualizzare eccessivamente la lingua e quindi limitarne il flusso naturale. Oltre ai fattori cognitivi, ci sono fattori emotivi coinvolti. Questi possono essere paura, umiliazione e inibizioni. Questi combinati causano un’ulteriore comunicazione inefficace.

Esempio (3) fattori socio-culturali Quando si impara una seconda lingua, si deve imparare anche una seconda cultura. Lo studente deve essere in grado di interagire, scambiare opinioni, accettare nuove idee, rischiare errori ed essere assimilato in un ambiente nuovo e strano. Se lo studente vede la nuova cultura con uno stereotipo negativo, l’apprendimento è inibito. Inoltre, ci sono pressioni da parte dei nativi della cultura affinché si aspettino che la padronanza della lingua sia un segno di intelligenza, buona fede e volontà di comunicare. Quante volte le persone straniere in un paese sono state trattate dai nativi di quel paese come se fossero stupide o con problemi di udito perché non potevano comunicare chiaramente? C’è anche pressione da parte del gruppo etnico dello studente che ritiene che sia sleale nei confronti della propria cultura nativa apprendere la lingua e la cultura target di un altro paese.

Quando ci si adatta a una nuova cultura, l’identità personale, tra le molte cose, viene interrotta. Le differenze culturali sottostanti spesso causano uno stato di shock culturale, che può creare malattie fisiche o mentali. Lo studente di seconda lingua che vive in un’altra cultura perde tutti i simboli ei segni di comunione sociale comunemente percepiti e compresi.

Molti madrelingua inglesi non si rendono conto di tutte le complessità coinvolte nell’acquisizione dell’inglese da parte di chi non è madrelingua.

C’è la tendenza ad essere insensibili verso chi ha un accento e alcuni vivono beatamente nell’ignoranza di pensare che loro (gli americani) non hanno un accento. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità. Le persone che non hanno studiato l’inglese in America hanno imparato l’inglese britannico (un inglese dal suono molto diverso da quello parlato negli Stati Uniti) Dopo essere arrivato negli Stati Uniti, il non madrelingua inglese deve affrontare un accento americano sconosciuto e la frustrazione di dover imparare un nuovo modo di parlare e di ascoltare.

I parlanti nativi americani si articolano usando lo schwa (suono vocale ridotto), le contrazioni (fondendo due parole per farne una [can’t, don’t, etc]), e frasi ridotte ([gonna, want to, etc.]Dimensioni vocali, Howard B. Woods). Ora, immagina la confusione quando il non madrelingua sente “Jeetjet?” quando si aspettavano di sentire “Hai già mangiato?” Pertanto, la domanda retorica “Perché non vanno da qualche parte e imparano l’inglese” dal punto di vista del non madrelingua può applicarsi anche al madrelingua inglese.

La responsabilità della comunicazione è posta sulle spalle del non madrelingua inglese. Se deve esserci un ambiente che funzioni per tutti i dipendenti” allora metà della responsabilità di comunicare ricade sulle spalle dell’americano. Per correttezza e buon senso, alcuni laboratori di sensibilità e ascolto ben piazzati dovrebbero essere una parte obbligatoria di tutti gli americani la formazione dei dipendenti.

In realtà, la diversità è il futuro e la crescita e il successo dipendono dalla capacità di comunicare con i clienti in tutto il mondo. Il personale qualificato non è più maschio bianco, solo americano; quindi addestrare non madrelingua a suonare più come l’americano non sarà sufficiente. Il futuro americano dovrà tollerare, assimilare e reimparare a comunicare.

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