Addio a Lagos – La storia di un addio finale

Nel 1962 noi due aspettammo di salire a bordo della Mail Boat, la MV “Accra”, diretta a Liverpool da Lagos, nell’Africa occidentale. Mia figlia aveva tre anni. Il porto era una brulicante massa di umanità, compresi i commercianti locali che facevano le loro merci, molti dei quali donne. Come sempre i loro canestri erano appoggiati sulle loro teste. L’aroma delle spezie pervadeva l’aria insieme all’odore indescrivibile dell’Africa stessa. Le bancarelle erano allestite in ogni spazio disponibile, anche piccolo. Subito accanto un’esposizione di pentole e padelle, frutta e verdura adagiata accanto a dolci di pasticceria. Tessuti dai colori vivaci chiedevano a gran voce l’attenzione insieme a una varietà di splendidi tappeti. A pochi metri di distanza, un venditore esaltava le virtù dei suoi chicchi di caffè, invitando tutti ad assaggiarli. Tutti i commercianti consideravano la loro merce la migliore del mondo: le angurie più succose, i gamberi più grandi, i tappeti più spessi, il caffè più ricco, i pasticcini più pregiati, gli arazzi più pesanti.

In mezzo a tutto il trambusto ci siamo lentamente fatti strada verso la passerella. Finalmente eravamo a bordo dove una hostess ci ha mostrato la nostra cabina. Dopo aver disimballato siamo saliti sul ponte. Beverley esaminò ansiosamente i volti sul molo, cercando il suo papà. “Eccolo, eccolo”, gridò eccitata. Stava agitando freneticamente per attirare la nostra attenzione. Tutti erano ormai imbarcati e la nave si preparava a salpare. Improvvisamente ho sentito il suono di “Rule Britannia” che ho scoperto sarebbe stato suonato ogni volta che siamo arrivati ​​e abbiamo lasciato il porto. Tutti hanno salutato il loro ultimo “arrivederci” prima di stabilirsi per 13 giorni in mare.

Ricordo di essermi sentito terribilmente mal di mare, ma fortunatamente non ha influenzato Beverley. Dopo un paio di giorni improvvisamente mi sono sentito molto meglio. Ne ho parlato a una donna con cui avevo iniziato a chattare ogni giorno e lei è scoppiata a ridere. “Idiota! Siamo stati attraccati per due ore!” Eravamo arrivati ​​in Sierra Leone, Freetown, sempre sulla costa occidentale dell’Africa. Il porto era davvero impressionante, circondato da montagne. La nave è rimasta lì solo per un paio d’ore mentre imbarcava merci e più carburante. Ancora una volta abbiamo ascoltato “Rule Britannia” mentre la nave partiva maestosamente dal porto. Con mio sollievo non ho più sofferto il mal di mare e ho iniziato a godermi il viaggio. Mi chiedevo perché non avevo mai viaggiato in nave prima invece di aspettare il mio ultimo viaggio da Lagos all’Inghilterra.

Sono rimasto sbalordito dal cibo meraviglioso che veniva servito nella splendida sala da pranzo. La nave offriva tutti i servizi che avrei associato a una crociera. Ci siamo cambiati tutti per cena ovviamente, niente di troppo grandioso o formale ma qualcosa di un po’ elegante o intelligente. Sono andato a molti cocktail e altri drink party, ma tutti gli ufficiali pensavano che fossero un dono di Dio per la donna. Avrei potuto rimanere felicemente a bordo viaggiando avanti e indietro per sempre. Ovviamente all’epoca ero molto giovane.

Beverley si è divertita moltissimo, ma ora non ricordo nulla al riguardo. Era con me tutto il giorno e la sera una hostess la teneva d’occhio e mi chiamava se necessario. Ho dimenticato di dire che ho incontrato un “papa dello zucchero” che mi ha promesso una vacanza a tutte le spese pagate in qualsiasi parte del mondo con mia figlia – senza vincoli !! Quando ho rifiutato, non mi ha mai più parlato, tanto per “nessun vincolo!”.

Alla fine siamo attraccati a Liverpool e abbiamo detto i nostri affettuosi addii alle persone che avevamo incontrato e ci siamo portati a casa dei ricordi molto felici. Il mio prossimo viaggio sarebbe a Bengasi, in Libia, ma questa è un’altra storia.

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