Agricoltura in monocoltura – Svantaggi ed effetti negativi sull’ambiente

Il termine monocoltura in agricoltura si intende la coltivazione di una singola coltura su una vasta area. La monocoltura è la norma nella maggior parte dell’agricoltura commerciale su larga scala negli Stati Uniti e in molte parti del mondo. La monocultura presenta alcuni vantaggi a breve termine, principalmente in termini di economia di scala e automazione del processo produttivo (e quindi riduzione del costo del lavoro). Tuttavia, a lungo termine, gli svantaggi della monocoltura sono schiaccianti: questo metodo di allevamento ha numerosi effetti negativi sull’ambiente e, inoltre, questi effetti negativi tendono ad amplificarsi nel lungo periodo. Questo articolo valuta i pro ei contro di questo tipo di approccio uniforme all’agricoltura e indica alcune pratiche alternative più sostenibili, sia dal punto di vista ambientale che economico, e quindi superiori sotto tutti i punti di vista a lungo termine.

Pro e contro della monocoltura: quali sono i suoi vantaggi?

È immediatamente evidente che non sono un fan o un sostenitore della monocultura. Ma ci sono alcune ragioni dirette e fortemente convincenti per cui le persone si impegnano in questa pratica distruttiva. Prima di parlare del motivo per cui questa pratica è così dannosa, trovo fruttuoso esaminarne i benefici o vantaggi.

Il vantaggio principale è l’economia di scala, principalmente attraverso l’automazione. Soprattutto negli Stati Uniti, il costo del lavoro è molto elevato, quindi è molto probabile che tutto ciò che può ridurre l’uso di manodopera in agricoltura si tradurrà in risparmi sui costi. Questo è spesso vero anche quando l’automazione riduce la resa per acro. Ad esempio, se un raccolto è stato coltivato, spesso può essere raccolto in modi diversi, con diversi livelli di automazione. Una maggiore automazione nella raccolta potrebbe comportare maggiori sprechi, come il grano lasciato nei campi, ma se richiede meno manodopera (come una persona che guida una macchina di grandi dimensioni che copre il terreno molto rapidamente, al contrario di diverse persone che guidano macchine più piccole e più lente , o molte persone che raccolgono il raccolto a mano) può essere superiore in un’analisi costi-benefici, anche se si traduce in maggiori sprechi.

Svantaggi della monocoltura:

Lo svantaggio più convincente dell’agricoltura monocolturale è che non lo è adattabile. Gli ecosistemi selvatici sono diversi e anche le popolazioni selvatiche di piante e animali sono diverse. Un ecosistema contiene numerose specie diverse, ognuna con adattamenti unici al proprio ambiente e distinti punti di forza e di debolezza in risposta al cambiamento delle condizioni. Allo stesso modo, la popolazione naturale di una specie vegetale o animale ha variabilità genetica e ogni singola pianta o animale ha tratti leggermente diversi. Inoltre, ogni popolazione, e l’ecosistema nel suo insieme, è in continua evoluzione, adattandosi alle mutevoli condizioni ambientali e alle condizioni imposte dalle altre popolazioni e specie del sistema.

La monocoltura appiana questa variabilità, distruggendo la diversità e sostituendola, nel migliore dei casi, con un’unica specie, e nel peggiore (come è la norma negli Stati Uniti), un’unica cultivar – file e file di colture geneticamente identiche, essenzialmente clonate, riprodotte attraverso talee o stock di semi geneticamente modificati.

Suscettibilità ai parassiti:

Il panorama ecologico della monocoltura è che esiste una vasta gamma di piante geneticamente identiche, sullo sfondo di parassiti selvatici, che includono funghi, batteri, insetti e numerosi altri organismi. Ciascuno di questi parassiti ha una popolazione selvaggia con una propria biodiversità e le loro popolazioni cambiano e si adattano costantemente per poter mangiare i raccolti o beneficiare della presenza di qualsiasi raccolto venga coltivato. Le colture in monocoltura, invece, non stanno cambiando, e non sono in grado di adattarsi perché non hanno variabilità genetica e non sono autorizzate a riprodursi naturalmente. Anche i parassiti delle piante, le erbacce, si adattano, seminando nei campi delle colture, sfruttando la luce solare extra, poiché la maggior parte delle colture monocolturali lascia passare molta luce e non sfrutta appieno l’energia del sole.

L’unico modo per controllare i parassiti in questa configurazione è spendere sempre più energia e risorse per il controllo chimico, sia attraverso l’irrorazione di pesticidi, fungicidi o battericidi sulle colture, sia attraverso l’ingegneria genetica delle colture per consentire loro di produrre queste sostanze chimiche loro stessi. Ma senza l’adattamento naturale, i parassiti alla fine si evolveranno per resistere a una di queste difese. L’impostazione della monocultura è intrinsecamente condannata, poiché sta lavorando contro i modi naturali in cui funzionano gli ecosistemi. È completamente insostenibile nel lungo periodo.

Impatti ambientali negativi della monocoltura:

Poiché l’agricoltura monocolturale richiede livelli sempre maggiori di input chimici, anche gli impatti negativi sull’ambiente sono in continuo aumento. Sebbene le persone spesso preferiscano utilizzare sostanze chimiche più sicure quando esistono e utilizzarle nella concentrazione più bassa possibile, qualsiasi sostanza chimica sicura alla fine smetterà necessariamente di funzionare. Molte delle sostanze chimiche utilizzate nell’agricoltura commerciale sono note per essere tossiche e/o cancerogene o avere altri impatti negativi sull’uomo. Ma anche le sostanze chimiche che sono sicure per il consumo o l’esposizione umana possono avere un impatto negativo sull’ambiente; per esempio, il roundup, un erbicida ampiamente utilizzato, è molto più tossico per gli anfibi che per gli esseri umani.

Altri effetti negativi della monocoltura:

Oltre agli effetti negativi sull’ambiente, la monocultura distrugge anche la nostra cultura. La monocultura e l’agricoltura industriale su larga scala sono in gran parte responsabili o associate all’alienazione degli americani dalla pratica dell’agricoltura e al passaggio da un’economia in cui gran parte delle persone era direttamente coinvolta nell’agricoltura verso una società in cui le persone vedere il cibo come un prodotto industriale da acquistare in un negozio, senza sapere da dove provenga.

Oltre la monocultura: come contribuire alla tutela dell’ambiente e della cultura agroalimentare:

L’impero dell’allevamento intensivo e della monocultura su larga scala sta per fortuna sgretolandosi. Puoi fare la tua parte imparando di più sul giardinaggio, sperimentando la coltivazione di un po’ del tuo cibo, anche se hai solo un piccolo cortile cittadino, o anche coltivandone un po’ al chiuso o su un portico o balcone se non hai un cortile. Puoi anche esplorare i mercati degli agricoltori con cibo coltivato localmente e incoraggiare la produzione locale su piccola scala, con metodi di coltivazione diversificati, usando i tuoi soldi per sostenere questi agricoltori. Quando torneremo all’agricoltura diversificata, diventeremo più connessi al nostro cibo e aiuteremo anche a proteggere il nostro ambiente.

Leave a Comment

Your email address will not be published.