Comprendere l’imprenditorialità e la sua rilevanza per la società nigeriana

L’imprenditorialità è un fattore importante nello sviluppo di qualsiasi nazione. Gli imprenditori sono responsabili dell’assunzione di rischi calcolati che aprono le porte a livelli progressivamente più elevati di crescita economica. Se non fosse stato per loro, il mondo non avrebbe mai conosciuto meraviglie come la ruota, l’elettricità o Internet, solo per citarne alcuni.

Gli imprenditori sono la vera spina dorsale su cui il mondo e le idee moderne continuano a svilupparsi. L’entità e la portata dei loro contributi, tuttavia, si estendono molto al di là del mondo degli affari e dell’economia, ea loro va un merito inconfutabile per la crescita e l’evoluzione delle società in generale. Le nazioni sviluppate in tutto il mondo devono la loro attuale prosperità allo sforzo collettivo di intrepidi imprenditori, sulla cui innovazione si basa anche la prosperità futura di gran parte del mondo in via di sviluppo.

I maggiori vantaggi derivanti dall’assunzione di rischi, dall’avvio di un’impresa e dal suo sviluppo in un’impresa commerciale di successo si estendono ben oltre i suoi immediati beneficiari. La portata della libertà finanziaria e della flessibilità consentita dall’imprenditorialità è un mezzo per la prosperità simultanea individuale e nazionale. Se questo vale per le economie di tutto il mondo, ha un’importanza particolare per la Nigeria, che è all’apice di una nuova era di progresso.

Storia dell’imprenditorialità nigeriana

La Nigeria ospita persone della cultura Ibo, un gruppo etnico estremamente pieno di risorse noto per la sua tradizionale abilità imprenditoriale. Di conseguenza, questa nazione subsahariana ben dotata ha una forte corrente sotterranea di intraprendenza che scorre nelle sue vene, che l’ha aiutata a sopravvivere e ad emergere da una storia lunga e difficile.

Ereditando una fortuna in riserve di petrolio e gas dopo aver ceduto il dominio coloniale britannico nel 1960, i primi regimi nigeriani hanno puntato pesantemente su risorse non rinnovabili per generare ricchi guadagni. Il boom petrolifero degli anni ’70 ha segnato un periodo di enorme profitto nazionale – un totale di oltre 600 miliardi di dollari in quattro decenni. Tuttavia, il conflitto civile e l’incertezza politica hanno generato un’atmosfera di disprezzo per la crescita inclusiva, portando infine a un costante declino dell’agricoltura e delle industrie tradizionali. Il risultato è stato la creazione del “paradosso nigeriano”, una situazione di enormi disparità economiche che ha portato la maggior parte della popolazione di questo paese ricco di risorse in una povertà disperata.

L’imprenditorialità tradizionale nigeriana è iniziata in un clima di stagnazione economica e come uno sforzo puramente di sopravvivenza. I pessimi indici di sviluppo umano, la disoccupazione e i deficit infrastrutturali hanno portato all’evoluzione di una massiccia economia informale che dipendeva quasi esclusivamente dall’iniziativa personale e dalla pericolosa capacità di assunzione di rischi. Questo settore vasto e disorganizzato, che copre un’ampia gamma di prodotti e servizi, colmò rapidamente il vuoto lasciato dai decenni successivi di malgoverno e politiche economiche fallite. È ironico, per non dire altro, che l’economia informale nigeriana sia ora cresciuta fino a raggiungere una fase in cui contribuisce per oltre il 65% al ​​prodotto nazionale lordo e, per ammissione dello stesso governo, rappresenta il 90% di tutti i nuovi posti di lavoro nel paese.

Rinascita imprenditoriale

Il ritorno alla democrazia nel 1999 ha inaugurato un periodo di riforme economiche e una rinnovata attenzione allo sviluppo delle imprese come unico mezzo praticabile per una crescita sostenibile. I leader nigeriani hanno avviato un massiccio programma di disinvestimento e deregolamentazione finanziaria volto a promuovere lo sviluppo del business nello spazio delle micro, piccole e medie imprese (MSME). I progressi sono stati ostacolati da carenze istituzionali e da una diffusa corruzione burocratica e politica, sebbene sia ancora troppo presto per commentare i risultati a lungo termine dei rinnovati sforzi di Abuja per rilanciare l’economia.

Uno dei motivi principali per cui il paese lotta per stare al passo con il mondo sviluppato nonostante le sue considerevoli risorse umane e naturali è la mancanza di politiche progressiste e olistiche. In nessun luogo questo è più evidente che nel caso dell’istruzione. Tuttavia, nel perseguimento degli obiettivi di sviluppo del millennio e del suo obiettivo indigeno del 2020, negli ultimi anni il governo nigeriano ha compiuto sforzi tangibili per rafforzare l’istruzione di base universale e programmi di alfabetizzazione degli adulti di massa che spera consentiranno ai nigeriani di competere nel mondo degli affari. L’attenzione all’istruzione, in particolare alla formazione professionale e allo sviluppo delle competenze, è uno sforzo consapevole per generare vigore imprenditoriale nella sua consistente popolazione di 148 milioni, di cui più della metà vive in condizioni di povertà estrema. Agenzie umanitarie private e internazionali hanno collaborato e hanno esteso il loro sostegno in questa direzione: il programma delle Nazioni Unite per il Trasferimento di Conoscenza attraverso gli Expatriate Nationals, per esempio. Educare i potenziali imprenditori e dotarli delle competenze necessarie per il successo rimane una priorità fondamentale.

L’ultimo aspetto dell’imprenditorialità nigeriana è l’esportazione, che è stata principalmente limitata alle risorse non rinnovabili. Tuttavia, l’export nel settore non petrolifero è uno strumento altrettanto vitale per una crescita accelerata e un’area significativa in cui gli imprenditori emergenti possono essere coinvolti. Il commercio con i paesi in Europa, Asia e Americhe è un potenziale settore di boom, tanto più alla luce di un nuovo regime fiscale volto a promuovere le imprese emergenti.

Sfide per lo sviluppo delle imprese

Nonostante i recenti risultati che dimostrano il potenziale trionfo imprenditoriale della Nigeria, non ci sono dubbi sulla gravità della costrizione sulla strada da percorrere.

Uno dei problemi principali è semplicemente il fatto che la Nigeria non è percepita come una destinazione d’affari promettente. L’alto costo per fare affari, la corruzione e le falle sistemiche nelle politiche economiche del paese sono riuscite cumulativamente a tenere alla larga i potenziali investitori. I massicci deficit infrastrutturali, in particolare per quanto riguarda strade ed elettricità, sono ulteriori deviazioni. L’aspetto più significativo del problema, tuttavia, è il sistema politico nascente e traballante della Nigeria, costantemente minacciato dall’intolleranza civile e dal crescente estremismo religioso.

I problemi sociali, derivanti da deplorevoli indicatori di sviluppo umano in assenza di una crescita inclusiva, costituiscono il secondo ostacolo significativo per la Nigeria. La condizione delle donne e il loro coinvolgimento tradizionalmente limitato nelle attività imprenditoriali costituisce un notevole svantaggio dal punto di vista di una rapida crescita sociale ed economica. La questione è ulteriormente aggravata da un divario catastrofico nella condizione delle popolazioni rurali e urbane.

L’imprenditorialità è alla base di ogni nazione sviluppata. Affinché la Nigeria raccolga tutti i benefici di un’economia dinamica e in evoluzione, tuttavia, è necessario il superamento di ostacoli sociali, finanziari e politici radicati. Una politica governativa informata, l’istruzione e la partecipazione internazionale sono fondamentali affinché la Nigeria si scrolli di dosso il suo terzo patrimonio mondiale e raggiunga la piena ampiezza del suo potenziale economico.

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