‘Fair Warning’ – 7 Rischi Legali dell’Asta E

Le aste online (o aste elettroniche) sono un grande affare e possono catapultare la casa d’aste regionale su un palcoscenico internazionale con accesso a nuovi e dinamici mercati globali.

Aziende come eBay hanno aggiunto tutti i tipi di funzionalità di asta ai loro siti Web per attirare utenti e aggiungere entusiasmo. Ma gestire un’asta online – un’asta che si tiene su Internet – solleva molti problemi legali sia per il venditore che per l’acquirente.

Questo articolo esamina i modi per mitigare i rischi dell’organizzazione derivanti dall’aggiunta di un’asta al sito Web di un’azienda. Le informazioni non costituiscono consulenza legale e le organizzazioni che considerano un’asta online dovrebbero sempre chiedere il parere di un esperto.

1. Che tipo di asta?

Potresti pensare che un’asta sia una vendita in cui gli acquirenti offrono il prezzo più alto per un oggetto e la caduta del martello del banditore conferma l’accordo. Questo Asta inglese è il tipo più comune, ma ce ne sono altri e ognuno porta i propri rischi e responsabilità legali, tra cui:

  • Aste Vickrey – il miglior offerente ottiene l’oggetto al prezzo offerto dal secondo miglior offerente;
  • Aste olandesi e yankee – aste formattate per gestire una situazione in cui un venditore desidera vendere più oggetti identici;
  • Asta con offerta sigillata al primo prezzo – un’unica offerta viene fatta da tutte le parti offerenti e il singolo miglior offerente vince e paga quanto offerto. La principale differenza tra questa e le aste inglesi è che le offerte non sono visualizzabili apertamente o annunciate in quanto contrarie alla natura competitiva generata dalle offerte pubbliche;
  • Asta inversa – dove i ruoli di acquirente e venditore sono invertiti. Più venditori competono per ottenere l’attività dell’acquirente e i prezzi in genere diminuiscono nel tempo man mano che vengono fatte nuove offerte. Non seguono il tipico formato dell’asta in quanto l’acquirente può vedere tutte le offerte e scegliere quella che preferisce. Le aste inverse sono utilizzate prevalentemente in un contesto aziendale per gli appalti.
  • Asta a pagamentoo l’asta penny richiede ai clienti di pagare le offerte, che possono aumentare un prezzo d’asta un’unità di valuta alla volta

2. Termini e condizioni dell’offerente

Sofisticati siti Web di aste come eBay pubblicano diverse politiche che coprono la varietà di beni destinati all’asta. I siti meno sofisticati dovranno comunque contenere termini e condizioni per gli offerenti che includono:

  • le modalità di elaborazione delle offerte;
  • come verranno gestite le offerte vincenti;
  • come verranno informati gli offerenti vincitori;
  • l’utilizzo di prezzi “di riserva” (un prezzo segreto al di sotto del quale non si accettano offerte); come verranno affrontate le controversie tra offerenti;
  • come verranno spedite le merci e i pagamenti;
  • politiche di rimborso e restituzione;
  • informazioni su quote, requisiti di idoneità all’adesione e meccanismi di feedback;
  • la giurisdizione e le leggi di quale paese si applicheranno.

Le regole possono anche includere un elenco di articoli proibiti a causa della loro natura potenzialmente pericolosa o illegale (ad esempio, armi da fuoco, prodotti chimici o fuochi d’artificio). Alcuni paesi possono anche vietare determinati prodotti, come il divieto francese di vendita di cimeli nazisti.

La direttiva europea sulle vendite a distanza non si applica alle aste online, quindi gli offerenti che agiscono a titolo privato (piuttosto che commerciale) non hanno diritto a un periodo di sospensione, come generalmente fanno i consumatori quando acquistano prodotti “a distanza”.

3. ‘Vendita di beni – come visto’

Offline, gli articoli vengono venduti all’asta “come visto”. Le aziende che mettono all’asta i propri beni (invece di creare semplicemente un forum per le transazioni di terze parti) dovrebbero essere particolarmente consapevoli dei problemi legali che possono porre all’asta articoli specifici, come il vino raro che può essere soggetto a regolamenti sui prezzi o sulla spedizione. Allo stesso modo, sebbene le aziende possano essere tentate di descrivere i loro beni all’asta con parole entusiastiche per incoraggiare le offerte, dovrebbero tenere a mente che tutte le regole, i regolamenti e le leggi che regolano la vendita convenzionale di beni si applicano ancora.

4. Privacy

La maggior parte dei siti di aste richiede che gli utenti, sia offerenti che venditori, si registrino prima di partecipare. Il processo di registrazione di solito comporta la raccolta di alcune informazioni sull’utente, inclusi nome, indirizzo, numero di telefono, ecc. Il proprietario del sito d’asta dovrebbe pubblicare e aderire a una “politica sulla privacy” relativa al modo in cui raccoglie e utilizza le informazioni dell’utente online. Ciò include il rispetto del Regole dell’UE sui cookie negli Stati membri dell’UE, nonché per la protezione dei dati.

Le regole delle aste variano in modo significativo in altri paesi, quindi le aziende potrebbero voler limitare la partecipazione al proprio paese. Tuttavia, se consenti a coloro che si trovano in altri paesi di partecipare alle aste online, devi essere a conoscenza delle leggi e dei regolamenti internazionali sulla privacy.

5. Feedback degli utenti

Seguendo l’esempio di eBay, molti siti di aste ora forniscono un meccanismo di feedback attraverso il quale i registranti possono fornire commenti post-transazione su altri utenti. Questo “feedback” dell’utente ha lo scopo di mantenere aperto e onesto il processo di offerta e di consentire ai clienti di comunicare la propria soddisfazione o insoddisfazione nei confronti del venditore e dei suoi beni. Tuttavia, il feedback degli utenti è già diventato la base di almeno una causa per diffamazione, in cui un rivenditore di automobili ha citato in giudizio un altro, sostenendo che l’imputato aveva pubblicato feedback falsi e diffamatori.

Le aziende dovrebbero incorporare le regole relative al contenuto delle comunicazioni degli utenti nei termini e condizioni del proprio sito Web (non gli stessi termini e condizioni dell’offerente), nonché declinare espressamente ogni responsabilità per i contenuti forniti dall’utente.

6. Termini e condizioni del sito web

I termini e le condizioni del sito web regolano l’utilizzo del tuo sito web da parte dei visitatori. Copre questioni quali note legali, proprietà della proprietà intellettuale, uso di collegamenti ipertestuali e disclaimer.

Un accordo “clickwrap” richiede agli utenti di visualizzare l’accordo e fare clic su “Accetto” o una dicitura simile prima di ottenere l’accesso al sito o a una funzione. Termini e condizioni sono generalmente accessibili tramite un link in fondo alla home page del sito e non richiedono la visualizzazione o il consenso. Sebbene molte aziende scelgano di avere termini e condizioni piuttosto che clickwrap a causa della loro natura più user-friendly, come tra i due, è più probabile che i clickwrap siano applicabili in tribunale.

7. Riciclaggio di denaro

In un’azienda ricca di liquidità, devi adottare un atteggiamento di tolleranza zero nei confronti del riciclaggio di denaro. Non solo le autorità di regolamentazione prenderanno in giro un’organizzazione che non dispone di controlli sufficienti per prevenire il riciclaggio di denaro, ma non ha anche un bell’aspetto dal punto di vista commerciale e professionale.

E infine…

Le società di aste tendono ad esternalizzare la parte online delle loro operazioni a società di hosting come i-bidder. Questo non solo garantisce che la competenza e il servizio siano coerenti, ma la società d’asta avrà anche accesso a un mercato più ampio e ai clienti esperti di Internet. Tutto sommato, le case d’aste professionali assicureranno sempre che i clienti abbiano un’esperienza di navigazione sicura e piacevole quando fanno offerte online.

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