Il marketing target è etico?

Il marketing per gruppi specifici di consumatori, o marketing target, è uno dei concetti più importanti nel marketing.

Gli esperti di marketing, nel corso dei secoli, hanno identificato chi sono i loro clienti e diretto i loro sforzi per influenzare le loro decisioni di acquisto. Questo è il loro lavoro.

Negli ultimi 30 anni, tuttavia, i marketer hanno iniziato a identificare potenziali acquirenti in base a una serie di fattori che mettono a disagio molte persone. Gli esperti di marketing ora dirigono le promozioni a persone di determinati gruppi di età, sesso, razza, stato civile, preferenze di genere e praticamente qualsiasi altra categoria in cui puoi inserire le persone.

Questo fa sì che molti consumatori e sostenitori dei consumatori mettano in dubbio l’eticità di queste promozioni:

È giusto indirizzare annunci ai bambini quando non hanno la comprensione e/o la capacità di giudicare ciò che viene loro presentato?

È giusto indirizzare gli annunci agli anziani, che vivono con un reddito fisso, con prodotti che potrebbero non essere in grado di permettersi?

Le aziende dovrebbero essere autorizzate a sviluppare prodotti specificamente rivolti a gruppi etnici?

La mia risposta a ciascuna di queste domande, eccetto la prima, sarebbe sicuramente sì.

Perché un’azienda dovrebbe essere limitata dalla commercializzazione di un prodotto a un adulto indipendente e razionale?

Non ho, da adulto, la capacità di determinare da solo, con alcune eccezioni, cosa voglio comprare?

Ora, se ci sono problemi di incapacità mentale, abbiamo un problema completamente separato da affrontare.

Ma, supponendo che il consumatore sia in grado di prendere le proprie decisioni; come marketer, non dovrei essere in grado di presentare informazioni che aiuteranno il consumatore a decidere che il mio prodotto è quello che desidera?

Il targeting delle minoranze è uno sfruttamento? Sì, lo è certamente. Ma lo è anche quasi ogni altro tipo di marketing. Stai cercando di sfruttare un bisogno, un desiderio e sicuramente un gap in un mercato che forse non è stato affrontato.

Prima degli anni ’60 la maggior parte del marketing ignorava le minoranze etniche e si concentrava sul vasto potere d’acquisto di gruppi demografici più grandi. Esisteva un’opportunità per le aziende di rivolgersi a un mercato, con un potere d’acquisto significativo, che non era stato affrontato prima. È intrinsecamente sbagliato? Questo è il modo in cui funziona il marketing: trovare un divario, sviluppare un piano per colmare il divario e quindi commercializzare quel divario. Questa è una buona pratica commerciale. Se le aziende non sfruttano le loro opportunità falliranno.

Ora, niente di ciò che ho detto sopra dà alle aziende una licenza gratuita per fare quello che vogliono, specialmente quando si tratta della mia unica, assoluta eccezione: il marketing per i bambini e coloro che non possono essere ritenuti responsabili delle loro azioni. Anche da adulto, se non sono in grado di fare una scelta sulla fondatezza di una decisione di acquisto, allora non dovrei essere sottoposto a marketing che potrebbe avere un’influenza irragionevole su di me; E i bambini non sono certamente in grado di prendere quella decisione. Tuttavia, come genitore adulto, devo assumermi parte della responsabilità per l’acquisto di prodotti commercializzati per i bambini. Devo educare i miei figli su cosa è giusto e cosa è sbagliato; cos’è un desiderio contro ciò che è un bisogno; ciò che è conveniente rispetto a ciò che non lo è.

Le aziende che scelgono di indirizzare i propri sforzi di marketing verso segmenti di mercato specifici hanno la responsabilità di considerare le implicazioni etiche di ciò che stanno facendo. Il marketing socialmente responsabile richiede un marketing mirato che serva non solo gli interessi dell’azienda, ma anche quelli dei destinatari e del pubblico in generale.

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