Kuwait – Un senso del luogo

È sera presto e il caldo non è così intenso come a mezzogiorno. La gente inizia a muoversi mentre gli affari riprendono alle 17:00, quando tutti i colori e le merci provenienti da tutto il mondo si contendono l’attenzione, con ogni venditore che grida i vantaggi delle sue merci a ogni passante.

L’oscurità cade ogni notte alle 7 quando le collane d’oro, i medaglioni, gli anelli, i braccialetti e gli orologi brillano nella penombra delle lampade a cherosene. Non un solo pezzo d’oro è sotto chiave: ogni oggetto è liberamente esposto, per essere toccato e ammirato da tutti i visitatori.

Immediatamente accanto all’oro, siediti frutta e verdura adagiata accanto ai dolci. I tessuti dai colori vivaci chiedono a gran voce l’attenzione insieme a una varietà di tappeti gloriosi. Pochi metri più avanti un venditore esalta le virtù dei suoi chicchi di caffè, invitando tutti ad assaggiarli. Tutti i venditori considerano la loro merce la migliore del mondo: le angurie più succose, i gamberi più grandi, l’oro più fine, i tappeti più spessi, il caffè più ricco, i pasticcini più raffinati, gli arazzi più pesanti.

In mezzo a tutto il trambusto si sentono le voci rauche degli uomini barattare mentre le donne nei loro abeya neri passano accanto. Attraverso questa mischia gli uomini si muovono con una certa grazia nelle loro jellabas bianche e guttra a scacchi. Queste lunghe vesti bianche e il copricapo a scacchi conferiscono un’aria romantica ai giovani mentre ispezionano la moltitudine di merci in vendita.

Uno di loro è impaziente di ispezionare altre merci. Si allontana emanando un’aria di autorità mentre la folla gli fa automaticamente posto. Quando trova ciò che sta cercando, un sorriso anima tutto il suo volto quando si concentra su una selezione di centri musicali. Dopo quella che sembra un’eternità finalmente sceglie il più costoso. Immediatamente inizia a barattare con il venditore e gesticola selvaggiamente che contrasta stranamente con il suo portamento patrizio: il naso adunco, gli occhi marroni e i denti perfetti.

Durante tutte queste trattative, le sue perle di preoccupazione sono costantemente in evidenza mentre guida un affare sempre più difficile. Il crescente sgomento del venditore è evidente poiché può vedere il suo profitto diminuire quasi a zero. All’improvviso, è tutto finito e la vendita si conclude con entrambe le parti che chiedono ad Allah di benedire questo accordo, aggiungendo per buona misura “Inshallah” (a Dio piacendo) mentre si stringono vigorosamente la mano prima che il giovane torni dai suoi amici.

I bambini corrono in giro urlando, giocando e ridacchiando quando vedono una faccia bianca che indicano e mostrano ai loro amici che anche loro ridono e poi scappano. Alcuni dei piccoli sono timidi e si nascondono dietro le gonne delle loro madri, sbirciando di tanto in tanto con enormi occhi marroni, giocando a nascondino. Molti dei bambini stanno già dormendo, persi per la vista, i suoni, gli odori, i colori e l’eccitazione che li circonda.

Il caldo diventa opprimente man mano che sempre più persone si radunano. L’odore del caffè pervade l’aria insieme all’aroma pungente delle pipe a bolle che si propagano dai vicini caffè.

Oggi, a ventisei anni di distanza, questi ricordi del Kuwait rimangono vividamente impressi nella mia mente. Ricordo anche di aver indossato un cappotto di montone e stivali in inverno lì. Mi era stato consigliato di portare vestiti pesanti, ma credevo fermamente che non li avrei mai indossati. Quanto mi sbagliavo! Ricordo anche la peggiore tempesta di sabbia che abbia mai visto. Ogni superficie del nostro appartamento era sepolta sotto strati di sabbia. Nonostante il clima, a volte torrido, a volte gelido, il Kuwait avrà sempre un posto speciale nel mio cuore.

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