La storia della contabilità moderna

Mentre i sistemi che potrebbero essere stati i precursori della contabilità moderna di base probabilmente sono esistiti dall’inizio del commercio, la contabilità come la conosciamo iniziò con il Rinascimento italiano e si sviluppò seriamente durante la rivoluzione industriale. In effetti, mentre gli studiosi teorizzano che la contabilità possa essere stata la ragione originale per lo sviluppo del linguaggio scritto, poco si sa sulla storia della contabilità prima del Rinascimento, sebbene l’archeologia e le scienze correlate stiano scoprendo prove di sistemi che precedono di gran lunga quel periodo di tempo.

I possedimenti religiosi e secolari delle città-stato dovevano essere registrati per consentire qualsiasi tipo di organizzazione, motivo per cui è nata la teoria della scrittura sviluppata a fini contabili. Tuttavia, quando ci riferiamo alla moderna storia della contabilità, partiamo dalle procedure di partita doppia che caratterizzavano le procedure contabili dei mercanti del Rinascimento italiano, e davano loro l’organizzazione e la chiarezza di cui avevano bisogno per salire ai vertici del mondo del commercio dell’epoca . Nel 1494 le procedure contabili erano state codificate da frate Luca Bartolomeo de Pacioli (Paciolo), che è quindi considerato il padre della contabilità moderna.

La contabilità si è ulteriormente affermata durante la rivoluzione industriale e la storia contabile di questo periodo è davvero affascinante, poiché il pioniere della contabilità durante la rivoluzione industriale non era altro che il vasaio Josiah Wedgwood, la cui azienda di famiglia domina ancora il mercato della porcellana fine di lusso e cristallo. Wedgwood, in sintonia con i risultati economici quanto lo era con la qualità delle sue merci, ha chiesto che fossero tenuti registri adeguati in modo da poter rilevare e rimediare facilmente a piccole inefficienze e sovraccosti, nonché per affrontare rapidamente potenziali calamità come l’appropriazione indebita che una volta scoprì durante la revisione dei meticolosi registri finanziari per i quali la sua impresa divenne famosa. Wedgwood fa parte della storia contabile tanto quanto lo è della storia della produzione a causa dell’efficienza dei suoi metodi di contabilità dei costi, adottati da altri industriali di successo del suo tempo.

Le ferrovie dipendevano anche da adeguate tecniche di contabilità in modo che potessero svolgere il loro ruolo di ancora di salvezza dei trasporti della rivoluzione industriale. Data la natura avara di alcuni dei baroni delle ferrovie degli Stati Uniti durante l’espansione delle ferrovie lì, si può probabilmente presumere che la storia degli scandali contabili sia iniziata con i metodi usati da questi baroni rapinatori per superare in astuzia investitori, clienti e l’inizio di allo stesso modo le pressioni normative.

All’inizio del 19 ° secolo, i “accompagnatori”, i predecessori degli odierni contabili esterni qualificati e formati, iniziarono ad apparire a Londra e una professione simile sarebbe sorta anche nelle Americhe a causa dello sviluppo industriale lì. Spesso, il fallimento è stato il motivo per cui le aziende si sono rivolte a questi pionieri della storia contabile indipendente.

E nel 1845, quando William Deloite aprì la sua società di contabilità a Londra, la moderna professione di contabilità e revisione contabile esterna faceva chiaramente parte delle procedure commerciali britanniche, che all’epoca guidavano il mondo in termini di avanzamento e trasparenza. Il suo studio, come quello di Wedgwood, sopravvive e oggi Deloitte è il marchio del colosso internazionale Deloitte (Deloitte Touche Tohmatsu) che si è evoluto dalla prima grande azienda della storia della contabilità.

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