L’industria agro-alleata della Nigeria: un punto di partenza per la rivoluzione delle imprese

In Africa occidentale, l’agricoltura rappresenta circa il 40% del PIL combinato e impiega fino al 70% della popolazione attiva disponibile. Le materie prime agricole sono la seconda maggiore esportazione dalla regione verso l’Unione Europea, sebbene la maggior parte delle merci venga scambiata senza alcuna aggiunta di valore locale. Ciò rappresenta una significativa incapacità di produrre prodotti di alto valore che possono aumentare la redditività nelle operazioni agricole e fornire l’occupazione tanto necessaria. Le esportazioni verso i nuovi mercati sono spesso frenate dalle preoccupazioni per il rispetto degli standard di produzione internazionali. Inoltre, gli elevati costi di trasporto della regione gonfiano il prezzo dei prodotti agricoli nei mercati locali e riducono la competitività delle esportazioni. Il risultato lordo di queste condizioni è che le economie in via di sviluppo in Africa occidentale e altrove generano solo $ 40 trasformando una tonnellata di prodotti agricoli contro $ 180 nei paesi sviluppati.

Fortunatamente, queste prospettive costantemente cupe per l’agricoltura nell’Africa subsahariana stanno gradualmente iniziando a cambiare e la Nigeria è pronta a prendere l’iniziativa nell’invertire la tendenza. Nel primo decennio dopo la sua indipendenza nel 1960, l’economia tradizionalmente agraria nigeriana ha contribuito per il 60% al PIL e per oltre un terzo delle entrate totali delle esportazioni. Il paese era il principale esportatore mondiale di olio di palma e aveva commercializzato la produzione di diverse colture da reddito tra cui cacao, cotone, gomma, arachidi e noci di cola. La situazione è cambiata radicalmente quando il boom petrolifero degli anni ’70 ha spostato l’attenzione dal raccolto e le esportazioni petrolchimiche sono diventate la principale ossessione nazionale. L’agricoltura è stata emarginata in un’attività di sussistenza ad alta intensità di manodopera e a bassa produttività che alla fine ha fatto precipitare gran parte della Nigeria rurale nella più assoluta povertà. Nonostante i numerosi tentativi di rianimazione nel corso dei decenni – tra cui il National Accelerated Food Programme del 1972, l’operazione Feed the Nation del 1976 e l’iniziativa Green Revolution del 1980 – la costante discesa dell’agricoltura è continuata fino alla fine del secolo scorso.

Il riorientamento delle politiche agricole interessate dal ritorno alla democrazia nel 1999 si è rivelato più efficace. Nell’ambito di un programma di riforme radicali, Abuja ha mirato allo sviluppo rurale con piani integrati per la promozione dell’agricoltura, l’industrializzazione rurale e lo sviluppo delle infrastrutture. Questo approccio integrato ha prodotto risultati tangibili: l’agricoltura ora guida la ripresa economica del paese, riprendendo a contribuire al 42% del PIL entro il 20084.

Forse il pensiero più significativo che emerge da questa ripresa è la naturale inclinazione della Nigeria verso l’agricoltura. Il coinvolgimento tradizionale con l’agricoltura e l’esistenza di diverse condizioni ecologiche in tutto il paese offre un potenziale allettante per la crescita di un’industria agro-alleata fiorente e adeguatamente interconnessa. Le ambizioni della Nigeria per una crescita economica accelerata e inclusiva sono subordinate al raggiungimento di un settore agricolo dinamico in grado di supportare un ampio sviluppo imprenditoriale e occupazione a valle. Infatti la Conferenza delle Nazioni Unite sul Commercio e lo Sviluppo (UNCTAD) raccomanda espressamente l’adozione di una politica nazionale di investimento per diversificare l’economia con una forte attenzione alle industrie agro-alleate. Il fatto che questo settore sia pronto per innescare un rapido sviluppo delle imprese in Nigeria è semplicemente innegabile.

Il potenziale di impresa esiste in quasi tutte le aree della produzione agricola locale. La Nigeria attualmente produce oltre 100.0006 tonnellate di noce di cola, che trova impiego nella produzione di bevande, liquori e dolciumi. Tuttavia, le unità di lavorazione locali sono rare e le esportazioni sono in gran parte limitate a frutta a guscio fresca e secca con poco valore aggiunto. Allo stesso modo, la manioca è emersa come un importante raccolto da reddito con un potenziale non sfruttato nell’uso industriale e nello sviluppo di biocarburanti. Con un adeguato coinvolgimento del settore privato, l’agricoltura commercializzata non solo può aiutare l’industrializzazione e la creazione di posti di lavoro, ma anche colmare il divario di produttività e ridurre i costi alimentari.

In termini di parametri generali, le politiche per un efficace sviluppo del settore agro-alleato in Nigeria devono concentrarsi su una serie di considerazioni chiave:

* Garantire la sicurezza alimentare aumentando l’offerta e abbassando i prezzi con l’obiettivo specifico di contenere l’inflazione.

* Migliorare l’accesso al credito per i piccoli agricoltori e le imprese agricole a bassi tassi di interesse.

* Fornire informazioni, supporto e formazione alle agro-industrie emergenti e promuovere le migliori pratiche.

* Aumento della produttività attraverso la promozione di modelli ad alta crescita nelle imprese di trasformazione alimentare.

* Dare priorità alle materie prime disponibili localmente rispetto alle importazioni stravaganti.

* Rimozione delle barriere informali al commercio e produzione snella di prodotti agricoli.

* Promuovere una maggiore cooperazione normativa tra i vicini dell’Africa occidentale per aumentare il commercio regionale.

* Riduzione tariffaria su beni e servizi a sostegno del settore agro-trasformativo.

* Applicare le garanzie pertinenti per i prodotti agricoli e alimentari a valore aggiunto per proteggersi dai picchi di importazione.

* Costruire capacità nel settore privato e promuovere il partenariato pubblico-privato nelle industrie di trasformazione agroalimentare.

L’intervento di Abuja nel settore agro-alleato deve essenzialmente mirare a creare il giusto ambiente per una rapida espansione delle imprese locali. Tuttavia, ci sono serie sfide in questa direzione. La lavorazione industriale dei prodotti agricoli è quasi trascurabile, poiché gli standard esistenti sono molto basilari e spesso incomparabili con i requisiti di esportazione. Anche le perdite post-raccolta sono molto elevate nella regione, con una media del 50%7 per frutta e verdura e 25% per i cereali. In molti casi, le perdite dovute al ritardo doganale e alla documentazione complicata superano le tariffe applicabili. La produzione a risparmio di manodopera e le tecnologie avanzate di raccolta e lavorazione sono quindi fondamentali per un rilancio duraturo dello scenario agricolo nigeriano. Inoltre, sistemi di produzione e commercializzazione efficienti si riveleranno fondamentali per garantire standard di qualità elevati e prezzi competitivi sia per le industrie nazionali che per i mercati di esportazione.

In termini di prospettive di crescita a lungo termine della Nigeria, forse la considerazione più importante di tutte è semplicemente la consapevolezza che la prosperità futura non dipende dalla resa dei suoi giacimenti petroliferi, ma dal raccolto della sua terra.

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