Recensione del libro – Bad Land, An American Romance

di Johnathan Raban Bad Land: un romanzo americano descrive in modo brillante e descrittivo i tentativi di aspiranti agricoltori e allevatori, quelli della fine del XIX secolo e dell’inizio del XX secolo, di guadagnarsi da vivere su terreni altamente discutibili. Questa terra, per la maggior parte nel Montana orientale e nel Dakota occidentale, avrebbe potuto essere descritta come terra marginale, ma la missione conoscitiva di Raban ha chiarito ampiamente che queste terre erano tutt’altro che marginali.

Il governo federale e le compagnie ferroviarie trarrebbero vantaggio dall’avere coloni in questa regione. I loro vantaggi: ci sarebbero più prodotti da spedire avanti e indietro e i viaggi in questa regione sarebbero notevolmente aumentati. Tuttavia, come documenta Raban e, come ho visto in prima persona, questa terra marginale aveva un terriccio poco profondo, forti venti, scarse precipitazioni e inverni estremamente rigidi; e gli sforzi per coltivare l’arida terra furono raramente ricompensati.

Questo libro è stato scritto in modo disinvolto e di bell’aspetto mentre l’autore camminava in questa regione e esaminava alcune delle fattorie fallite. È davvero un dramma mentre Raban ha esplorato i resti di queste numerose fattorie fallite. Trovò persino un libro che descriveva il metodo migliore per prosperare in queste aride fattorie. Il libro era intitolato Tecniche scientifiche di agricoltura secca di Campbell ed era sottotitolato Il Cammello per il Deserto del Sahara e il Metodo Campbell per il Deserto Americano. Secondo i dati meteorologici, qualsiasi area con una piovosità media annua inferiore a tre pollici all’anno sarebbe classificata come regione desertica. Questa regione del Montana orientale è certamente considerata un deserto poiché la maggior parte di essa ha una media di meno di tre pollici di pioggia all’anno.

Come Raban, anche io ho camminato su questa terra, ma l’ho camminata per un motivo diverso. Ero alla ricerca del gallo cedrone dalla coda aguzza e dell’inafferrabile gallo cedrone. Sono rimasto stupito, tanti anni fa, di aver visto così tanti resti – resti di mulini a vento marciti e caduti, assi rotte e grigie di annessi, fienili e case, nonché fondamenta rocciose lasciate libere, recinzioni di filo spinato arrugginite da tempo , paletti di recinzione che erano marciti e stesi a terra, e lo spazio – ampio spazio aperto… spazio infinito. Il libro di Raban raccontava la storia dei tanti coraggiosi tentativi umani di produrre su questa terra infinitamente povera, terra cattiva. Gli opuscoli del governo e gli opuscoli ferroviari erano, senza dubbio, almeno falsi, se non addirittura bugie.

Raban ha avuto un’idea ispiratrice per scrivere questa storia e l’ha seguita: ispirazione brillante, ricerca di prima mano e scrittura altamente descrittiva!

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