Un mercato per i limoni – Il prezzo economico della frode al dettaglio su Internet

“The Market For Lemons” era un articolo di economia scritto da George Akerlof. Oggi è utile per spiegare perché le singole “mele marce” possono ridurre la redditività delle attività online e come possono alla fine distruggere interi mercati. Per iniziare, scopriamo un piccolo retroscena su “The Market For Lemons”. Prima di tutto, un “limone” per definizione è un prodotto che sembra abbastanza decente, ma nel suo cuore è un pezzo di spazzatura dal sapore aspro. Sono più comunemente indicati nei mercati automobilistici, ma i limoni possono essere applicati anche a molti altri tipi di beni come prodotti web e informativi. Negli anni Sessanta, George Akerlof iniziò a pensare ai limoni mentre era assistente professore a Berkeley. Scrisse il giornale e, all’epoca, nessuno lo riteneva importante. Akerlof ha persino avuto problemi a pubblicarlo. Le cose sono cambiate da quando, tuttavia, Akerlof ha ricevuto un premio Nobel nel 2001 per il suo contributo all’economia.

L’esempio centrale che Akerlof coglie in “The Market For Lemons” è il mercato delle auto usate. Questo è un mercato in cui solo il venditore ha una vera conoscenza del valore dell’auto (dal momento che sai se un’auto è buona solo fino a quando non l’hai guidata per un po’.) Col tempo, qualcuno potrebbe rendersi conto che possono guadagnare più soldi vendendo un limone che un’auto usata di qualità. In teoria, l’effetto di ciò svaluta l’intero mercato delle auto usate. Se le persone sono preoccupate per l’acquisto di limoni, è per questo che sarebbero meno disposte a sborsare i loro sudati guadagni. A sua volta, può diventare impossibile per i venditori di buoni veicoli usati recuperare il valore della propria auto. Anche se dopotutto è una buona macchina, non potrai mai saperlo fino a tardi.

Alla fine, l’effetto netto di questi domino in calo è quello di cacciare i buoni veicoli dal mercato delle auto usate. Le ripercussioni significano anche che i rivenditori onesti potrebbero non essere in grado di sopravvivere alle condizioni di mercato. Nel peggiore dei casi, il mercato dei limoni crolla completamente, poiché non c’è più valore in esso. A quel punto nessuno compra più un’auto usata.

L’idea alla base di “The Market For Lemons” è importante oggi. Prendi ad esempio la recente ondata di frodi con i rivenditori di fotocamere online. Su Internet non c’è una vera garanzia di qualità. Non sai se stai ottenendo un buon affare fino al completamento della transazione. Dal momento che l’anonimato della Rete rende più facile l’esistenza dei truffatori, le conseguenze spesso non sono commoventi. Puoi aspettarti che le persone paghino meno in generale per i prodotti online. Pertanto, un rivenditore onesto che vende un prodotto di qualità potrebbe non essere in grado di competere nel mondo online.

Di certo, la legge dei limoni non è la fine di tutti, sia tutto per la vendita al dettaglio su Internet. Oggi più persone che mai si guadagnano da vivere grazie al web. Tuttavia, merita cautela poiché i prezzi e gli standard per il commercio su Internet tendono ad essere inferiori a quelli dei modelli di business tradizionali. Ecco perché è di fondamentale importanza disporre di un piano strategico e professionale prima di entrare nel mercato Internet.

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