Video in streaming sul tuo sito web: converti i visitatori in clienti

Il video in streaming è una sequenza di “immagini in movimento” che vengono inviate in forma compressa su Internet e visualizzate dallo spettatore al loro arrivo. Lo streaming multimediale è lo streaming di video con audio. Con lo streaming di video o media in streaming, un utente Web non deve attendere per scaricare un file di grandi dimensioni prima di vedere il video o di sentire l’audio. Al contrario, il file multimediale viene inviato in un flusso continuo e viene riprodotto non appena arriva. L’utente ha bisogno di un lettore, che è un programma speciale che decomprime e invia dati video al display e dati audio agli altoparlanti. Un lettore può essere parte integrante di un browser o scaricato dal sito Web del produttore del software.

Le principali tecnologie di streaming video e streaming media includono RealSystem G2 di RealNetwork, Microsoft Windows Media Technologies (inclusi NetShow Services e Theatre Server) e VDO. L’approccio di Microsoft utilizza l’algoritmo di compressione MPEG standard per i video. Gli altri approcci utilizzano algoritmi proprietari. (Il programma che esegue la compressione e la decompressione è talvolta chiamato codec.) La tecnologia Microsoft offre streaming audio fino a 96 Kbps e streaming video fino a 8 Mbps (per NetShow Theater Server). Tuttavia, per la maggior parte degli utenti Web, lo streaming video sarà limitato alle velocità di trasmissione dati della connessione (ad esempio, fino a 128 Kbps con una connessione ISDN). I file multimediali in streaming di Microsoft sono nel suo formato ASF (Advanced Streaming Format).

Il video in streaming viene solitamente inviato da file video preregistrati, ma può essere distribuito come parte di un “feed” di una trasmissione live. In una trasmissione live, il segnale video viene convertito in un segnale digitale compresso e trasmesso da uno speciale Web server che è in grado di fare multicast, inviando lo stesso file a più utenti contemporaneamente.

Lo streaming multimediale è audio e video che vengono trasmessi su Internet in streaming o in modo continuo, utilizzando pacchetti di dati. La ricezione più efficace dei media in streaming richiede una qualche forma di tecnologia a banda larga come modem via cavo o DSL. Un pacchetto è l’unità di dati che viene instradata tra un’origine e una destinazione su Internet o qualsiasi altra rete a commutazione di pacchetto. Quando qualsiasi file (messaggio di posta elettronica, file HTML, file Graphics Interchange Format, URL – richiesta Uniform Recourse Locater e così via) viene inviato da un luogo all’altro su Internet, il livello TCP (Transmission Control Protocol) di TCP/ IP divide il file in “blocchi” di dimensioni efficienti per l’instradamento. Ciascuno di questi pacchetti è numerato separatamente e include l’indirizzo Internet della destinazione. I singoli pacchetti per un dato file possono viaggiare su percorsi diversi attraverso Internet. Quando sono arrivati ​​tutti, vengono riassemblati nel file originale (dal livello TCP all’estremità ricevente).

Uno schema di commutazione di pacchetto è un modo efficiente per gestire le trasmissioni su una rete senza connessione come Internet. Uno schema alternativo, a commutazione di circuito, viene utilizzato per le reti allocate per le connessioni voce. Nella commutazione di circuito, le linee nella rete sono condivise tra molti utenti come con la commutazione di pacchetto, ma ogni connessione richiede la dedicazione di un percorso particolare per la durata della connessione. “Pacchetto” e “datagramma” hanno un significato simile. Un protocollo simile a TCP, lo User Datagram Protocol (UDP) utilizza il termine datagramma.

MPEG, il Moving Picture Experts Group, sviluppa standard per la compressione video digitale e audio digitale. Opera sotto gli auspici dell’Organizzazione internazionale per la standardizzazione (ISO). Gli standard MPEG sono una serie in evoluzione, ognuna progettata per uno scopo diverso. Per utilizzare i file video MPEG, è necessario un personal computer con velocità del processore, memoria interna e spazio su disco rigido sufficienti per gestire e riprodurre il file MPEG generalmente di grandi dimensioni (che ha un suffisso del nome file .mpg). È inoltre necessario un visualizzatore MPEG o un software client che riproduca file MPEG. (Si noti che i suffissi dei file .mp3 indicano file MP3 (MPEG-1 audio layer-3), non file standard MPEG-3.) È possibile scaricare shareware o lettori MPEG commerciali da numerosi siti sul Web.

Il termine codec è un acronimo che sta per “compression/decompression”. Un codec è un algoritmo, o programma per computer specializzato, che riduce il numero di byte consumati da file e programmi di grandi dimensioni. Per ridurre al minimo la quantità di spazio di archiviazione richiesta per un file complicato, come un video, viene utilizzata la compressione. La compressione funziona eliminando le ridondanze nei dati. La compressione può essere eseguita per qualsiasi tipo di file, inclusi testo, programmi, immagini, audio, video e realtà virtuale (VR). La compressione può ridurre le dimensioni di un file di un fattore 100 o più in alcuni casi. Ad esempio, un video da 15 megabyte potrebbe essere ridotto a 150 kilobyte. Il file non compresso sarebbe troppo grande per essere scaricato dal Web in un periodo di tempo ragionevole, ma il file compresso di solito può essere scaricato in pochi secondi. Per la visualizzazione, dovrebbe essere utilizzato un algoritmo di decompressione, che “annulla” la compressione.

Esistono numerosi schemi di codec standard. Alcuni vengono utilizzati principalmente per ridurre al minimo il tempo di trasferimento dei file e vengono utilizzati su Internet. Altri hanno lo scopo di massimizzare i dati che possono essere archiviati in una determinata quantità di spazio su disco o su un CD-ROM. I codec sono utilizzati in molti prodotti Internet popolari, inclusi QuickTime, Netmeeting, Cu-Seeme e VDOphone.

Flash, è un popolare software di authoring sviluppato da Macromedia e viene utilizzato per creare programmi di animazione basati su grafica vettoriale con interfacce di navigazione a schermo intero, illustrazioni grafiche e semplice interattività in un formato di file ridimensionabile con antialias che è sufficientemente piccolo per lo streaming su un normale connessione modem. Il software è onnipresente sul Web, sia per la sua velocità (le animazioni basate su vettori, che possono adattarsi a diverse dimensioni e risoluzioni dello schermo, vengono riprodotte durante il download) sia per il modo fluido di rendering della grafica. I file Flash, a differenza di GIF e JPEG animati ma rasterizzati, sono compatti, efficienti e progettati per una distribuzione ottimizzata.

Conosciuto come pacchetto di animazione fai-da-te, Flash 4 offre ai web designer la possibilità di importare grafica utilizzando qualsiasi bitmap o strumento di illustrazione che preferiscono, creare animazioni ed effetti speciali e aggiungere suoni e interattività. Il contenuto viene quindi salvato come file con estensione .SWF.

Gli utenti Web con processori Intel Pentium o Power Macintosh possono scaricare Flash Player per visualizzare il contenuto Flash, che funziona su più browser e piattaforme. Flash è lodato per essere uno dei plug-in più accessibili del Web. Secondo uno studio indipendente citato da Macromedia, oltre il 90% degli utenti Web ha già installato Flash Player. Macromedia è stata recentemente acquisita da Adobe con un accordo da 3,4 miliardi di dollari.

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